Factores que aumentan los accidentes de carros entre los jóvenes

Factores que aumentan los accidentes de carros entre los jóvenes

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Las choques de vehículos de motor son la primera causa de la muerte y discapacidades entre los conductores de 15 a 20 años en Estados Unidos.
Los adolescentes que tratan de alcanzar objetos -tales como comida o maquillaje-, mientras conducen aumentan su riesgo de un choque casi siete veces. El estudio, que aparece en la American Journal of Preventative Medicine, también encontró que marcar el celular, enviar mensajes de texto o navegar la web duplica el riesgo de un accidente en esta población.

Las choques de vehículos de motor son la primera causa de la muerte y discapacidades entre los conductores de 15 a 20 años, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras en Estados Unidos. El estudio actual es el primero en utilizar datos de guiar en tiempo real para cuantificar el impacto de la inatención visual – la cantidad de tiempo que los ojos de un adolescente cambian de la carretera a varias distracciones – sobre el riesgo de un choque.

Investigadores siguieron por un año a 82 adolescentes que acaban de recibir su licencia, equipando sus carros con cámaras y tecnología GPS. Después de un año, 43 de los conductores no experimentaron un choque, mientras que 25 tuvieron uno y 14 tuvieron dos o tres. Los investigadores calcularon que por cada segundo que los ojos del adolescente se desviaron de la carretera, el riesgo de un choque aumentó en un 28 %, sin importar el tipo de distracción. Los adolescentes que usaron el celular duplicaron sus probabilidades de una colisión. Los que intentaron alcanzar algo mientras guiaban aumentaron su riesgo casi siete veces, que los investigadores atribuyeron a la combinación de distracciones, incluyendo desviar los ojos de la carretera y quitar las manos del volante.

“Se sienten tan cómodos con los celulares que suelen sobrestimar su capacidad de realizar múltiples tareas mientras conducen”, dijo Bruce Simons-Morton, M.P.H., Ed.D., del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver, y uno de los autores del estudio.

Además de documentar cuando el conductor marca un número, envía un texto, navega la web o alcanza un teléfono, los investigadores evaluaron varias «tareas secundarias», incluyendo bailar al ritmo de la música, realizar la higiene personal, y comer o beber. El estudio encontró que el mayor riesgo de colisión vino de distracciones visuales relacionadas con el uso de teléfonos celulares o los intentos por alcanzar objetos.

“Durante su primer año de la conducción independiente, los adolescentes a menudo participan en muchas diferentes actividades cuando conducen que pueden resultar en una colisión”, dijo Pnina Gershon, Ph.D., autora principal del estudio. “Los conductores adolescentes pueden beneficiarse de intervenciones que vigilan y les alerta cuando la inatención a la carretera sea frecuente o prolongada”.

Es importante, como padres o tutores de estos menores, conversar con ellos sobre las consecuencias de esta conducta y recalcar en la importancia de prevenir accidentes.

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